Freeride, Ski touring, Ski, Snowboard | 11 févr. 2022

Comprendre la météo risque avalanches et les niveaux d'alerte

Philippe Moreau
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Vous prévoyez une randonnée à ski, une randonnée en raquettes, une aventure freeride ou d'autres activités de sports d'hiver en pleine montagne ? Dans ce cas, vous devez absolument vérifier les risques avalanches avant de partir.

Vous êtes novice en matière d'avalanches ? Pas de problème ! INTERSPORT Rent a résumé les bases de l'évaluation des niveaux d'alerte avalanche et plus encore. Apprenez comment lire, comprendre et interpréter correctement les informations.

Qu'est-ce qu'un bulletin avalanches ?

La météo avalanche fournit des informations sur la situation actuelle de neige, en tenant compte des conditions météorologiques et nivologiques locales. Elle couvre toujours un territoire assez large (au moins 100 km2) et vise à informer la population d'un éventuel risque d'avalanche.

Le bulletin avalanche est élaboré par les services régionaux ou nationaux d'alerte aux avalanches - généralement pendant les mois d'hiver ou tant qu'il y a de la neige sur les montagnes. L'European Avalanche Warning Service (Services de prévision et de prévention des avalanches ou EAWS) offre un résumé des données nationales.

Les données recueillies proviennent d'un réseau régional de stations météorologiques. Rien qu'au Tyrol (Autriche), il y a environ 180 de ces stations. En complément, des experts établissent des profils d'enneigement, explorent le terrain et recueillent des informations auprès d'observateurs extérieurs. À partir de toutes ces données, une sorte de valeur moyenne est calculée pour la région.
 

© Tim Marcour
© Tim Marcour

Quelles sont les informations fournies par un bulletin avalanche ?

La météo avalanche constitue la base d'une évaluation approfondie des risques en fonction de la situation, en tenant compte des conditions météorologiques et de la stabilité actuelle du manteau neigeux. Il répond par exemple aux questions suivantes :

  • Quelle est l'importance du risque avalanche ? (niveau d'alerte avalanche/évaluation du danger)
  • Où les avalanches peuvent-elles se produire ? (zones de danger)
  • Quelle est la principale menace ? (origine des avalanches)

Grâce à l'EAWS (European Avalanche Warning Services ou Services de prévision et de prévention des avalanches), il existe des normes communes pour les bulletins risques avalanche dans toute l'Europe, y compris une échelle officielle pour l'évaluation du danger d'avalanche et la classification des risques d'avalanche. La structure des rapports est également similaire pour chaque pays. Elle a été conçue sur le modèle de la pyramide d'information ("First things first" ou "From easy to difficult") :

  1. évaluation du danger avalanche
  2. sources de danger
  3. zones de danger
  4. description détaillée des dangers
  5. informations complémentaires sur la météo, le manteau neigeux et la tendance.

Facile à comprendre

L'en-tête du bulletin avalanche présente des chiffres, des symboles et des cartes. Ainsi, même les personnes qui ne parlent pas la langue utilisée peuvent saisir les informations les plus importantes. Mais ce n'est pas tout. Ce qui compte le plus, c'est de savoir comment extraire et interpréter correctement les informations pertinentes pour la planification de votre excursion.
 

© Tim Marcour

Les cinq niveaux de risque avalanche et leur signification

Quel est le niveau de risque général d'avalanche dans l'ensemble de la région ? L'indice de danger d'avalanche répond à cette question au premier coup d'œil. L'échelle européenne officielle de risque d'avalanche distingue cinq niveaux, de 1 (faible) à 5 (très élevé). L'indice de danger d'avalanche est influencé par les facteurs suivants :

  • la stabilité du manteau neigeux
  • probabilité de déclenchement d'une avalanche
  • étendue des zones de danger
  • type et taille des avalanches attendues

La règle suivante s'applique : Plus le niveau d'alerte est élevé, plus le manteau neigeux est instable, plus les zones de danger sont nombreuses, plus la probabilité de déclenchement d'une avalanche est grande et plus le danger de grosses avalanches est important.

Niveau 1 : faible (vert)

  • Manteau neigeux : bien consolidé et stable en général.
  • Départ d'avalanche : généralement possible uniquement en cas de fortes charges supplémentaires dans des zones isolées de terrain très raide et extrême. Seules de petites et moyennes avalanches naturelles sont possibles.

Niveau 2 : modéré (jaune)

  • Manteau neigeux : modérément consolidé sur les pentes raides, sinon bien consolidé.
  • Départ d'avalanche : possible, principalement en cas de charges supplémentaires élevées, notamment sur les pentes raides. De très grandes avalanches naturelles sont peu probables.

Niveau 3 : considérable (orange)

  • Manteau neigeux : moyennement à mal consolidé sur de nombreuses pentes raides.
  • Départ d'avalanche : possible, même à cause de faibles charges supplémentaires, en particulier sur les pentes raides. Dans certaines situations, de grandes, voire de très grandes avalanches naturelles sont possibles.

Niveau 4 : élevé (rouge)

  • Manteau neigeux : mal consolidé sur la plupart des pentes raides.
  • Départ d'avalanches : probable, même à partir de faibles charges supplémentaires, sur un grand nombre de pentes raides. Dans certains cas, de nombreuses et souvent très grandes avalanches naturelles sont à prévoir. 

Niveau 5 : très élevé (rouge foncé)

  • Manteau neigeux : mal consolidé et largement instable en général.
  • Départ d'avalanches :  On peut s'attendre à de nombreuses avalanches naturelles très grandes et souvent extrêmement grandes, même en terrain modérément raide.
     

Remarques sur l'interprétation de l'indice de risque avalanche

L'indice de risque avalanche sert avant tout à évaluer le risque individuel. Si le danger d'avalanche est faible, vous pouvez supposer qu'il n'y aura pas de grosses avalanches. En revanche, si le danger d'avalanche est élevé, vous devez réfléchir très sérieusement à la décision de vous aventurer ou non en montagne. Cela est vrai même pour les alpinistes expérimentés. 

La décision la plus délicate est lorsque le niveau de danger est de deux ou trois. Dans ce cas, il est essentiel de lire attentivement et d'évaluer les détails de la météo neige et avalanche par rapport à l'itinéraire prévu : Quelles altitudes et pentes sont considérées comme potentiellement dangereuses ? Quel type d'avalanche est susceptible de se produire et comment puis-je éviter de la déclencher ?

N'oubliez pas : L'indice de risque d'avalanche est la résultante de différents facteurs et s'applique à une zone géographique étendue, ce qui signifie que le risque peut varier selon les endroits. Le rapport comprend souvent des informations sur les différentes altitudes (par exemple, au-dessus et en dessous de 2 000 m) ou les moments de la journée (par exemple, matin/après-midi).

© Tim Marcour
© Tim Marcour

Zones de danger

Où les avalanches peuvent-elles se produire dans la région concernée ? La prévision des avalanches répond à cette question par le biais des zones de danger. Vous trouverez des informations symboliques concernant l'altitude (en mètres) et l'exposition (nord-est-sud-ouest). Ces symboles indiquent les zones où le risque avalanche est accru. Les zones dites principales sont marquées en noir.

Le texte signale les pentes raides ou ombragées, les zones proches des crêtes ou les changements entre peu et beaucoup de neige. Bien entendu, ces informations ne sont utiles que si vous êtes en mesure de reconnaître et d'éviter les endroits décrits en terrain inconnu.

Les informations sur les zones de danger comprennent également des détails sur la stabilité du manteau neigeux et la surcharge nécessaire au déclenchement d'une avalanche. Dans ce cas, il s'agit de prendre les bonnes précautions lors d'une excursion. Selon la situation, vous pouvez parcourir les tronçons critiques à pied ou à ski, seul ou en groupe, avec ou sans distance entre les différents membres du groupe.

© Tim Marcour

Sources de danger

Quel est l’origine des avalanches ? Ou en d'autres termes : Quelle est la principale source de danger en ce moment ? La connaissance de cette information peut vous aider à reconnaître et à évaluer le risque. À cette fin, des types d'avalanche standard ont été identifiés :

  • neige fraîche : chute de neige en cours ou récente
  • neige déplacée par le vent : neige transportée par le vent avec ou sans chute de neige simultanée
  • couches faibles persistantes : couches de neige faibles dans l'ancien manteau neigeux
  • neige humide : infiltration d'eau dans le manteau neigeux due à la fonte des neiges ou à la pluie
  • neige glissante : l'ensemble du manteau neigeux glisse sur le sol, généralement sur un sol lisse comme des pentes herbeuses ou des zones rocheuses lisses.

Examiner les conditions vous permet de répondre à plusieurs questions :

  • Quelle est la situation ?
  • À quel type d'avalanches faut-il s'attendre ?
  • Où, quand et pourquoi sont-elles susceptibles de se produire ?
  • Comment puis-je identifier le problème en terrain inconnu ?
  • Que dois-je faire lorsque le problème survient ?

Conseil : Pour reconnaître les zones dangereuses et évaluer correctement les sources de danger, il est recommandé de ne sortir en terrain inconnu qu'avec des alpinistes expérimentés. 

Informations complémentaires dans les bulletins risque avalanche

Le bulletin avalanche contient des informations supplémentaires sur la consistance du manteau neigeux. Enfin, dans la dernière partie, vous trouverez une prévision tendancielle de la météo et du risque d'avalanche pour les jours suivants. Ceci est particulièrement utile si vous prévoyez de partir en excursion à un moment de la journée où il n'y a pas encore de bulletin actualisé disponible.

© Tim Marcour

Quels sont les types d'avalanches ?

Les avalanches ont de nombreuses causes et formes. Certaines sont déclenchées par des personnes, d'autres se produisent naturellement. Certaines se détachent en ligne, d'autres en pointe. La neige peut être humide ou sèche. La météo neige et avalanches répond à la question : Quelles avalanches sont à prévoir, et quel est leur mécanisme de déclenchement ?

Il existe quatre types habituels d'avalanches :

  • Les avalanches en plaque de neige : Elles constituent la principale menace en hiver. Elles sont généralement déclenchées par des personnes. Dans une avalanche en plaque, d'énormes quantités de neige se mettent soudainement en mouvement. Autre caractéristique : une couche de neige liée repose sur une couche plus faible couvrant une grande surface (couche avec peu de cohésion entre les cristaux de neige).
  • Avalanches de neige humide : Le principal facteur déclenchant est la présence d'eau dans le manteau neigeux, qui affaiblit la liaison entre les couches de celui-ci. Les avalanches de neige humide peuvent être constituées d'une plaque ou de neige meuble. Elles se produisent généralement de manière naturelle, principalement au printemps, lorsqu'il pleut ou qu'il fait plus chaud.
  • Avalanches de glissement : Elles se produisent lorsque la neige commence à glisser en raison d'une perte de résistance à grande échelle entre le sol et le manteau neigeux. Les avalanches de glissement ne sont normalement pas déclenchées par l'homme et sont particulièrement difficiles à prévoir. Pour éviter le risque de ce type d'avalanche, il convient de s'éloigner des zones présentant des "gueules de poisson" (fissures qui traversent tout le manteau neigeux et exposent le sol en dessous).
  • Les avalanches de neige meuble : Ce type d'avalanche se déploie à partir d'un point de déclenchement, créant une trajectoire de chute en forme de poire. Les avalanches de neige meuble peuvent être déclenchées par des personnes ou se produire naturellement, et elles sont rarement dangereuses pour les amateurs de sports d'hiver. Néanmoins, il faut être vigilant par temps de pluie et par temps chaud pour éviter d'être emporté par une avalanche plus en amont.

Important : la raideur de la pente est un facteur déterminant pour le déclenchement d'une avalanche.

Conseil de INTERSPORT Rent :

Vous souhaitez en savoir plus sur les dangers d'avalanche et autres ? Nous vous recommandons alors de suivre un cours de formation aux avalanches ! Vous y apprendrez les bases de la prévention des avalanches auprès d'experts compétents. La plupart des cours comprennent une partie pratique qui se déroule en hors-piste. Des cours sont proposés, par exemple, dans les clubs alpins et dans de nombreuses stations de ski.

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